中世紀的文獻記載
早在巴比倫時代的圓形刻章,已見獨角獸踪影。不計《舊約》,歷史上亦不乏記載獨角獸的文獻。

由古羅馬博物學者普林尼(Gaius Plinius Secundus)所著,成書於公元二至四世紀,於亞歷山大城(Alexandria)出土的著作《自然史》(Naturalis Historia,或譯《博物誌》)裡記述,獨角獸的額上長著黑角,叫聲雄渾,相當敏感,一發現異動即逃之無蹤,難以駕馭及活捉。不過獨角獸喜歡純潔,易受美麗少女所誘惑,所以只有純潔的少女才能捕獲牠。

到了公元前380,歷史學家Ctessias說,獨角獸是種與馬差不多大的野驢,身軀呈白色,頭部紫色,藍眼,額前有又直又硬的角,底尖端部分是紅色的,中間黑色,底部白色。牠生活在生活在印度及南亞次大陸。

波斯的獨角獸
十至十一世的波斯學者比魯尼描述了一種名為karkadann的獨角獸,其角為圓錐形。根據形容,學者認為他所說的是印度犀牛。
波斯及西亞相傳,karkadann的獨角是上好解毒劑,這與西方Unicorn的傳說不謀而合。

中國的獨角獸
中國也有種頗為聞名的獨角神獸,稱為獬豸(或解廌、解豸),古書記載其形貌似牛(有時也形容為神羊),獨角,其性格忠直,能辦別是非,樂於主持正義,是種瑞獸。(註1)

這種獸畢竟如牛似羊,似與西方傳說中的獨角馬有所差異。且慢,原來中華也有獨角馬。

晉《搜神記》有則「馬生角」之記載:「漢文帝十二年,吳地有馬生角,在耳前,上向,右角長三寸,左角長二寸,皆大二寸。」原來漢文帝十二年,即公元前168年.中華大地也曾出現有角之馬,可惜是一大一小雙角,而且很可能屬偶發異變,似是孤例,未足深究。

若翻開《山海經》,便不乏「獨角馬」蹤跡。《北山經》記載了數種「其狀如馬」的生物:一類住在中曲之山,名為「駮」,頭上生有一角;另一類名為「(月雚)疏」,住在帶山,亦長一角;還有一類叫「(馬孛)馬」,住在敦頭之山,同樣頭長一角。這些生物或牛尾而白身,或白身黑尾,頭上皆長獨角,與西方獨角馬的造形甚為肖似。

科學上的獨角獸
地球上有一種名為「學究」的人形生物,他們生性古板,拒絕相信任何看起來聽起來不可思議(他們自以為)的荒誕邪說。但由於「傳說」甚囂塵上,他們迫不得已建構一些「理論」,來蒙混過去或塞著悠悠之口。

有一段頗長時間,一角鯨(Narwhal,學名Monodon monoceros)被視為獨角獸的原形,這是因為雄性一角鯨生具螺旋狀長牙,這種角甚為接近傳說中獨角獸。

但自從板齒犀(高加索板齒犀E. caucasicum或西伯利亞板齒犀E. sibiricum等)遭發現後,「一角鯨理論」便少人提及了。皆因無論外形與生存土壤,板齒犀更像傳說中的獨角獸,鯨魚難免要往邊站了。

近日外國科學雜誌及網站如American Journal of Applied Science及Science Alert等報道,考古學家在哈薩克找到板齒犀的化石,雖化石獨欠「角」,但頭骨留有巨大的獨角痕跡,足證牠生前長有約1公尺的巨角。

學者推斷牠身高約2公尺、體長約4.5公尺、重可達4噸,估計全身佈滿長毛。經放射性碳14年代測定法,推斷生活於26000至29000年前。

科學家以往認為,西伯利亞板齒犀早已在35萬前年滅絕,而智人(現代人)Homo sapiens的出現,約為10萬年至20萬年前。即是說,按道理,人類沒可能與板齒犀活在同一天空下。那麼,人類不同民族流傳的「獨角獸」傳說,便不會從板齒犀而來。

但原來,2-3萬年前板齒犀仍未滅絕,曾經與人類共存,我們的老祖宗目擊過,甚至衝突過、捕捉過,而牠也一直活在人類的神話故事裡。

對神秘生物學的啟示
如今的發現,給神秘文化愛好者一個啟示:

過往一直遭斷定為奇譚怪論的「神話」,有沒有可能,有一部分,甚或絕大部分,都是真有其事?

像是次的獨角獸,過往被視為「不可能」,現在老古板通通要閉嘴了。即使西伯利亞板齒犀全身是毛,造形與傳說中的獨角獸有異,但焉知有朝一日「獨角馬」化石不會出土?而其他傳說中的生物如海怪、野人等等,會否也只待證據出現?

再說,由於板齒犀並不「驚世駭俗」(只是長角的犀牛罷了),可以想像各國政府無需刻意把證據打壓。但像美人魚一類生物,假如真有其事,可是牽涉到人類的進化史,牽涉人類於地球的統治合理性,各國又會否輕易讓證據浮面?

西伯利亞板齒犀的化石點,還挖掘出其他動物,如猛獁、草原大象和史前野牛等,專家推測牠遷移到該地區頗長時間。這說明什麼?說明動物的「大遷徙」是毫不為奇的。

如果你看過筆者講龍、鳳、人魚等系列文章,可能有印象:為什麼世上這麼多傳說生物,皆不僅於一個民族或地域間口耳相傳,而更多是「全球性」的?(專家學究老說這些傳說是各自獨立不相干,這方面的爭論請參看筆者其他文章的論述,此處略過)

難道上古先民根本在全球範圍四處亂竄?所以這些先民的幻想才可一傳十十傳百地散播全球?

又或者,如「獨角獸」一樣,根本這些「傳說生物」,充斥在整片大陸,存在於整個星球,故不同民族均有大同小異的傳說?

註1
古籍中相關記載甚多。如漢朝楊孚《異物誌》中描述其為:「性別曲直。見人鬥,觸不直者。聞人爭,咋不正者。」又如《續漢書‧輿服志下》:『或謂之獬豸冠。獬豸神羊,能別曲直,楚王嘗獲之,故以為……冠。』

**延伸閱讀
本文節錄自《妖獸都市傳說》,書中內容如下:
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書名:《妖獸都市傳說》
出版社:生活書房
作者:列宇翔
ISBN:9789881384867
港幤定價:$88
出版日期:2017年5月