說到基督宗教的符號,大家往往只會聯想到十字架。然而,此非基督宗教之唯一符號。由於羅馬帝國的迫害,初期教會的教堂無法公開以十字架為記(否則將招惹羅馬士兵拉人封艇),結果只能以魚為暗號。此魚非蒸魚、煎魚、炸魚;此魚被稱為耶穌魚或基督徒魚。

耶穌魚的設計整為極簡單,只有兩條弧線,弧線相交,一端突出兩條線,形成交叉的魚尾;有時「魚身」上還會寫上六個希臘文字母(ἸΧΘΥΣ,ichthys);Iota (i) 代取Iēsous (Ἰησοῦς) 耶穌,Chi (ch)代表Christos Χριστός 基督/受膏者,Theta (th)代表Theou (Θεοῦ)上帝的,Upsilon (y)代表(h)uios[6] (Υἱός)兒子,Sigma (s)代表sōtēr (Σωτήρ)救世主,加起來就是「耶穌基督上帝的兒子救世主」。

魚在新約聖經有非常重要的喻意。第一,耶穌門徒當中漁民出身的佔了多數(如聖彼得、聖安德烈、聖約翰、聖雅各等),故此耶穌曾對門徒以打魚比喻福傳聖工,說「來跟從我、我要叫你們得人如得魚一樣。」(聖馬太福音4:19)第二,魚是加利利省居民的重要糧食之一,亦是耶穌門徒過去賴以維生的資源。耶穌以五餅二魚餵飽五千人的神蹟中,所使用的食物正是魚(聖馬太14:17-21,聖馬可6:38-43,聖路加9:13-17,聖約翰6:5-14)。耶穌復活以後,祂在第三次顯現時與門徒食用的正是加利利湖的魚(聖約翰21:3-13)。

耶穌門徒時代吃的是甚麼魚?當今加利利湖估計約有十八至廿四種魚,當中有三種魚為主要的食用魚。今日如果你到加利利旅行,進去餐廳吃飯時,菜單上都會有「聖彼得魚」(St Peter Fish,)。事實上這是加利利湖裡的羅非魚(Tilapia,香港稱之為非洲鰂,台灣稱之為吳郭魚),沒甚麼特別,香港也能買得到。此魚為加利利湖最常見的魚類,因為冬天時加利利湖淺水地區的水溫寒冷,只有羅非魚這種能抵受低溫的大魚才會游到淺水處。因此羅非魚亦是古今加利利湖居民的主要糧食。

羅非魚/聖彼得魚

另一種為硬骨魚(Bony Fish),是古代猶太人安息日時經常進食的魚類。最後一種為沙丁魚(Sardine),在巴勒斯坦被稱為小魚,因此五餅二魚神蹟中的「兩條小魚」很可能是沙丁魚。今日沙丁魚是主要的魚肉罐頭原料,我等並不會對沙丁魚陌生。

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為何耶穌經常以魚為喻?首先,由於門徒以漁民出身居多,以魚為喻能使門徒更易明白聖道;其次,「魚」既是加利利人的主要食糧,耶穌以魚為喻,帶出祂的身體正是世人的靈糧。耶穌以五餅二魚餵飽五千人,不僅是照顧了人肉體的需要,也是照顧了人心靈的需要。耶穌施行五餅二魚神蹟之前,正在山上向群眾演講,即聖馬太福音第五章之「登山寶訓」。因此,群眾當日所領受的,既有食糧,也有靈糧。再者,跟大家一同吃喝,是耶穌非常重視的社交活動。除了跟群眾分享五餅二魚外,耶穌還常常到人家裡作客吃飯,而且福音中中很多重要的事件都發生在吃飯之時:例如最後晚餐以及耶穌復活後向門徒第三次顯現。魚這種食物是上主與人類建立關係的工具。

每當你看見魚的符號時候,除了想起我安德烈以外,請想想聖經中魚的意義。