你妹,由於唸婦科生理學唸得太崩潰的緣故,乾脆寫篇簡易版女性荷爾蒙週期供自己將來參考。

背景:每位女性生來都攜帶著許多卵子,然而她們只是有潛質的種子,並不是拿了排隊號碼就能直接粉墨登場的成熟卵子。每枚練習生卵子在成為有用的卵子前,都得經歷先發育成卵泡再脫下殻的過程,啊成長就是這種反璞歸真的過程啊。

出場角色:

上遊產業
GnRH(Gonadotropin-releasing hormone 促性腺激素釋放激素):BOSS級別的荷爾蒙,戲份不多但是一直掛在主線,出場頻率與下列角色有關。由Hypotholamus下視丘製造。

中遊產業

FSH(Follicle-stimulating hormone促卵泡激素):Pituitary腦下垂體接到GnRH的Order後出產。顧名思議可以刺激卵泡生長,同時也會促進卵巢生產雌激素。和Folli Follie沒有關係。

LH(Lutinizeing Hormone促黃體素):Pituitary腦下垂體接到GnRH的Order後出產。卵泡備有LH接收器,收到LH order的卵泡能制造更多雌激素。

下遊產業

Estrogen:卵泡收到FSH後製造的產品。大家都很愛的雌激素。會滋養子宮內膜生長,然而雌激素做出來的內膜只是半成品。
Estradiol(雌二醇,簡稱E2):雌激素分好幾種,然而生育時代中E2是最重要的,地位等同女子團體中人氣壓倒性地高於隊友的團員,所以懶人可以直接將E2與雌激素劃上等號。(順帶一提,HCG和βHCG也是同樣的關係。)

Progesterone(黃體酮):黃體製造的產品。每逢下半個月才出場的週間限定角色。會將雌激素出貨的半成品子宮內膜,加工成適合受精卵著床的內膜成品。

卵泡:未成熟的卵子進化的下一階段。會生產雌激素。跟橙子差不多的東西,剝下來的果皮是黃體,果肉是卵子。需要FSH才種得出來。


~週期~來經第一天是週期第一天~

讓我們拋開一切Dogma,來到經期第一天,將此做為週期的第一天。做為一切的開端,這天所有荷爾蒙都很低,連子宮內膜也在哭泣(i.e. 變薄)。

DAY 1 所有荷爾蒙濃度都很低。月經開始。

低濃度的雌激素刺激Pituitary的負向回饋,釋放FSH和LH。FSH會刺激一批卵子發育成卵泡,卵泡又會生產雌激素。換句話說,Pituitary以外判工序的方式迂迴地回應增加雌激素的需求。

DAY 1 FSH開始上升,引發Estrogen上升;一批卵泡出道;Estrogen刺激子宮內膜生長。

但是!Estrogen是個反骨仔!但Estrogen高到某個程度(Let’s say第10天),就會開始排擠FSH,令FSH急跌。不過FSH也不是易欺之人,他會拖著依靠FSH滋養的卵泡同歸於盡。

不過當災禍席捲大地時,總有最強的王者會踏著同伴的屍身出現,她就是FSH independent,也就是就算不靠FSH也能活得很好的唯一一個成熟卵泡。(雖然跟據歷史定律,這枚卵泡9成9也同樣得死⋯⋯)

DAY 10 FSH和絕大部份卵泡陣亡;Estrogen繼續刺激子宮內膜生長。

同期眾多出道的卵泡中,只有一個能活過兩個禮拜,娛樂圈真是殘酷啊!上面說到雌激素會反刺FSH一刀,但和LH還能共存。FSH消失後,卵子中的王者會繼續生產雌激素,當雌激素的濃度達致某點時,LH便會火箭式上升(註),致導排卵,也就是卵泡分裂成成熟卵子和黃體(corpus luteum)。隨著任務完成,LH也會失禁式下降。

註:卵泡引致LH上升的機制尚未明朗,此處採其中一個大宗學說

DAY14 卵泡→成熟卵子+黃體;LH退場;Estrogen繼續刺激子宮內膜生長。

卵子如同火箭升高般在空中就拋下燃料(黃體),衝往輸卵管,黃體則原地踏步。

黃體生產高含量Progesterone及一點雌激素,這點雌激素足以抵制GnRH,避免他下令Hypothalamus生產FSH和LH,免得下一批急不可待的青澀卵子跑出來。

DAY 14 黃體生產的Progesterone將子宮內膜加工為成品

然而隨著黃體退化,人老珠黃,生產的雌激素和Progesterone就會越來越少。

DAY 28 所有荷爾蒙濃度都很低。Progesterone的濃度快維持不了子宮內膜的厚度了。

本來靠Progesterone強撐的字宮內膜一旦失去荷爾蒙便撐不下去了,收入明明大減,還怎麼養得起林寶堅尼呢?樹倒猢猻散,子宮內膜隨著直線下降的荷爾蒙一同剝落,迎來月經。同時,低迷的雌激素再也沒法抑制GnRH,FSH將引領新的一批卵子走向死亡之旅,真是一元復始,萬象更新啊~

~永劫回歸直到更年期~


後記


Dysfunctional uterine bleeding(功能失調性子宮出血):沒有排卵時,雌激素會刺激字宮內膜不受節制地瘋長,然而沒有黃體及其生產的黃體素修飾成品,不成熟的子宮內膜不會剝落,而會留在原地直到下次經期。故當下個週期排卵來經時,月經流量會比較多,人也會比較不舒服。

雌激素與Progesterone避孕藥的原理:只有身體內有足夠雌激素(下遊產物),GnRH就滿足了,不會追究該月有沒有排卵。明明是為了繁𧗠而設計的機制,卻因為不深究本質而被輕易欺瞞,呵呵⋯⋯避孕藥含的荷爾蒙會刺激子宮內膜生長,所以服用一段時間(一般是三個禮拜)就得換吃無荷爾蒙的安慰劑,讓在這段時間內長出的子宮內膜掉一掉,這就是withdrawl bleeding了。