今日(12月10日)機場員工優惠計劃的Facebook專頁,發了一段「太興燒味招牌午餐肉滑蛋公仔麵上市喇!咁正既麵配埋熱飲都只係49蚊咋」的宣傳消息;這個寂寂無名的專頁,其他帖子難得有任何留言,但是一句「49蚊咋」,觸動了不少網民的神經。亦可能因為昨天Godiva雪糕半價優惠,為省下$22.5,惹來排隊一兩個小時的大長龍;那個畫面的「震撼力」,大家仍然意猶未盡吧,便對「49蚊咋」的太興餐蛋麵紛紛留言。

香港人普遍有一個印象,就是「香港啲嘢點都比外國平」。如果馬上指出香港的樓價是全世界最與收入脫節的城市,他們便會反駁「咁樓無得好講啦香港地方咁細」。好啦,不說樓價和租金,無謂傷感情。那麼香港有什麼東西算便宜呢?早午晚三餐嗎?太興餐蛋麵?筆者上個月到北角地鐵站附近的一家普通茶樓午飯時間飲茶,3個人190元,每個人不用65元,算是「街坊價」了;也到過上環地鐵站美心皇宮飲茶,2個人盛惠210大元,每人100元有多。第二日問問在澳洲雪尼的朋友,他們那邊飲茶多少錢?回覆:剛在雪尼市郊一間港式茶樓飲茶,五個人68澳元埋單,亦即每人75元港幣左右。

不同食量的人可以吃不同份量,加上茶樓的食物味道、服務態度、裝修擺設,也會影響到埋單的價錢,這個比較只是說明,美加澳紐甚至歐洲很多地方,普通物品的價格,不會比香港的貴。拿同一件商品價格來比較,會公平一點。筆者兩年前在西雅圖唐人街的雜貨店,買香港出產的500毫升樽裝維他檸檬茶,售價$1.19美金,亦即港幣$9.3。在香港買同一支維他檸檬茶要多少錢?在7eleven沒有特價時售價是$9.5,在譬如維多利亞公園的自動售賣機,亦要$9.5。美國很多唐人街的雜貨店,通常把來貨的價錢mark-up 50%,所以來貨價大約是$6.2吧;筆者不知道香港超級市場和便利店這類零售業的選價機制,不過如果香港出產的貨品,在香港出售的價錢比外國貴,而香港沒有銷售稅,最低工資亦是西雅圖的一半以下等等,可以由此推算,山長水遠把檸檬茶運去美國的運費,一定比把貨品放在香港所要花費的租金還少。

在外國買香港的貨品可以比在香港買便宜,那麼在香港買外國貨又如何?相信很多香港人也有如此的經驗:在香港的百貨公司看到什麼心態的衣服鞋襪、皮包首飾,上網看看外國出產地的網站,發覺連運費也比在香港直接買便宜。這個其實是「常識」,網上分銷的成本總比把貨品放在一家實體的店鋪內售賣為低。只要閣下放心在網上購物,和想買的東西提供郵寄服務,便明白「香港的東西比外國平」這句說話,有多少成真,多少成假。

只比較物價而不比較收入和稅率,不能看到香港物價對於基層家庭來說,其實「貴到飛起」。上面提到的兩個地方,澳洲雪梨的最低工資是每小時$15.5澳幣,亦即$85.5港幣,多香港最低工資足足50大元。西雅圖的最低工資是每小時$9.47美元,亦即$73.4港元,仍然比香港高出一大截。

稅率又如何?筆者聽過一個在美國取得工程博士學位的中年香港男人,對幾個年輕人說:「澳洲好福利又點?要交差唔多九成稅!」這種以訛傳訛的謠言,影響力之大,比官方傳媒日日夜夜不停開動的宣傳機器更甚。事實是,澳洲對「低收入」人仕稅率不高;年收入大約10萬港元以下根本不用交稅;收入10萬至20萬港元稅率為9.7%;最高的稅率是45%,能夠享有這個「榮耀」,年收入就要過百萬港元了。至於美國,免稅額比較低,亦要額外繳付老人醫療、社會福利、州政府和市政府等稅項;不過除非是年薪過百萬港元的高薪一族,否則所有稅項一般是收入的20-25%。那麼,在美國賺錢,是否給了一大筆給政府,自己沒有多少「袋住先」?

兩個月前,港共兩個頭號人物出席「扶貧委員會高峰會」。梁振英自吹自擂,說自己扶貧工作「初見成效」,去年的貧窮人口跌至96萬,其實只是把貧窮的定義「龍門任搬」,為自己臉上貼金。林鄭月娥做黑臉,說因為香港人口急速老化,未來要改善貧窮數據將會十分困難。有多難呢?筆者和一個在西雅圖開港式餐館的老闆說開這個話題,他說他有一個從中國移民過去的侍應員工,在他的餐館工作了幾年,先是買了車,之後結婚買了屋,屋外有花園草地那一種,還生了孩子。看看現在港共政府提倡的「美食快餐車」,香港人知道,這些機會,不是屬於在港共政權治下的香港人了吧。