科技文都可以很輕鬆,今期的內容是 emoji。🍹

最近,蘋果 iOS 新版本 9.1 推出,當中新增了 unicode 7.0 及 8.0 的 emoji 表情符號,吸引不少用戶升級,亦令 android 使用者望塵莫及。一堆小小的繪文字,蘊藏著奇異的魔力,吸引著世界上不少使用者追求及使用,今期我們就講講 emoji 的起源和演進。

源起,日本限定的繪文字

emoji,一種視覺情感符號,最先是由日本發明的,稱為「絵文字」(えもじ)。其發明者栗田穣崇 製作的目的,是為了希望在訊息對話中,可以加入相較於純文字以外簡單的表情圖示,以提供更豐富的感情色彩,也能令到對話不至於被曲解。隨後,emoji 開始在日本電訊營運商的手提電話上實用及普及,而 NTT DoCoMo、au 及 Softbank 均採用不同的繪文字定義制式。當然,在當時 feature phone 年代,emoji 仍是日本限定吧。(日本人特質:將最好的留給己國)

日系 docomo feature phone 曾用過的 emoji 繪文字

日系 docomo feature phone 曾用過的 emoji 繪文字

盛行,皆因無心插柳

當初 iPhone 推出,為了開拓日本的流動電話市場,已故的前蘋果總裁 Steve Jobs 親自到日本推銷,發覺日本市場對 iPhone 根本不感興趣,其中一個理由是當時裝載 iOS 4 的 iPhone,根本沒有當時日本國內 feature phone 所擁有的 emoji 繪文字。對於日本流動電話使用者而言,每日使用 emoji 繪文字溝通傳訊,又如何會對一部影響日常社交生活的智能電話感興趣呢?

皆因 Steve Jobs 經過日本一行,在往後的 iOS 5 更新起開始支援 emoji,沒有人會估計到自此之後,這種繪文字風氣會如此盛行。

iOS 5 emotion,令人耳目一新 (image source: 9to5Mac)

iOS 5 emotion,令人耳目一新 (image source: 9to5Mac)

另一邊廂,在 2011 年 10 月,萬國碼 Unicode 6.0 開始收錄 emoji 編碼,漸漸令 emoji 成為電腦文字標準,促進了日後的普及。而 android 方面,在 2012 年 6 月所推出的 Android 4.1 開始支援 emoji 顯示,但符號只配已單色顯示,未如 iOS 般帶有鮮豔色彩,直至 Android 4.4 起才開始有彩色的 emoji 符號。

很懷念吧?Android 4.1 Jelly Bean 支援的 emoji, 單色都不重要了,可惜是不齊全的

很懷念吧?Android 4.1 Jelly Bean 支援的 emoji, 單色都不重要了,可惜是不齊全的

演化,從顏色、膚色、更多表情及動作

自日後 Unicode 不斷更新,emoji 的款式亦有加增,亦不斷變化。例如在 Unicode 6.0 裡,就包含了多國國旗符號。在 Unicode 7.0 更新內,新增了 250 個 emoji 繪文字,當中包括大家都非常渴求的「中指」符號 (U+1F595, 🖕)。而在 Unicode 8.0 的更新中,亦新增多膚色的選項,令每個頭像符號均可選擇不同的膚色,算是合乎供全球使用者使用的風格。

Unicode 7.0 所新增的部分 emoji

Unicode 7.0 所新增的部分 emoji

不過,就膚色的顯示上,Apple 的通用系 emoji 頭像以黃色為主色,被指出色調偏黃,有用戶恥笑頭像似患黃疸病人,更甚者認為歧視黃種人。相較起來,Microsoft 則使用灰色作頭像主色,避免出現如 Apple 的情況。

頭像黃到咁,點用呀......

頭像黃到咁,點用呀……

Microsoft 小灰人 - 不過就個人而言,使用灰人 emoji 符號的意慾不大就是了

Microsoft 小灰人 - 不過就個人而言,使用灰人 emoji 符號的意慾不大就是了

展望將來,Unicode 9.0 將提供健身、雙方握手、電話手勢、迷你心形手勢及其他小動物等符號,預計在 2016 年中發佈。根據本年 iOS 9.1 更新的情況,相信在 2017 年左右,各位又會有新 emoji 符號可用。

停濟,但等待是值得的

每次的 unicode 版本更新、emoji 設計及發佈,均需要一定的時間設計及推送更新。就多個系統平台而言,比較有效率的是 Apple,Unicode 8.0 在 6 月中推出,在 4 個月後便推出了包含 emoji 更新的 iOS 9.1 及 OS X El Capitan 10.11.1。在其他的流動平台,Microsoft 自 Windows 10 起支援多膚色的 emoji 頭像。

而在 Android 的情況,簡直慘不忍暏,截至 Android 6.0 marshmallow,仍未有支援多膚色的 emoji 頭像。

幸好的是,有部分第三方軟件,增加對 emoji 的支援,減緩了 android 使用者未能顯示新版本 emoji 符號的影響。例如 whatsapp 在 android 最新版本加入了 Unicode 7.0 包含的符號,如「中指」、膚色頭像等。而 telegram 更不遺餘力,在 28/10 推出的 3.2.5 版本完全支援 iOS 9.1 所支援的新 emoji 繪文字!

Telegram,比Whatspp更好用的im app, 兼具簡約及加密於一身,可惜香港無幾多個人用,就算要付款交年費都唔願免費用更好的通訊app

Telegram,比Whatspp更好用的im app, 兼具簡約及加密於一身,可惜香港無幾多個人用,就算要付款交年費都唔願免費用更好的通訊app

近日,Android, Chrome OS, Chromecast 資深副總裁 Hiroshi Lockheimer 在 Twitter 上表示,已經聽到用戶的聲音,並將在日後 Android 上加上更多 emoji。雖然就目前而言只算是空頭支票一張,但各位 android 的用戶,不妨多等一等吧,畢竟等待是值得的,暫時先忍耐一下方格字吧 (如果還能等更新 Android 版本的話 😢)。

作為 android 同路人,見到如此哀求,除了大喊三聲陰公之外,都唔知講咩好了 (raddit)

作為 android 同路人,見到如此哀求,除了大喊三聲陰公之外,都唔知講咩好了 (raddit)

I love Android,我忍,我忍.....

I love Android,我忍,我忍…..