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每當談及資本主義的影響,總會有人說資本主義社會扭曲人性,令人變得自私自利,人與人之間的感情只是一種交易,到底,人性是甚麼呢?人性是一種十分抽象的概念,並不能以三言兩語清楚解釋人性的本質,但卡夫卡的《變形記》就嘗試透過一個故事來說明人性的本質,以及資本主義對人性的影響。

《變形記》主要想帶出人性在資本主義下的扭曲,在故事的開頭,男主角突然變成一隻大甲蟲,他的日常生活面臨重大的變動,他不能照常上班,不能賺錢養家,不能幫父親還貸款,男主角的家人因此對他轉變態度,父親不再重視他,他的妹妹亦不再關心男主角。男主角變成一隻甲蟲的這個轉變,同時代表男主角家庭的經濟狀況轉變,他對家庭沒有經濟貢獻,代表他在這個家庭就沒有存在「價值」,就像他變成一隻甲蟲一樣,對家庭沒有任何功能,成為了家庭的負擔。

卡夫卡希望帶出一個概念:大多數人都會優先考慮自身的利益,人與人之間的感情,關係都是建基於一種利益的交換,就如男主角與他的父親,這個父子關係是建基於男主角的經濟收入。當男主角變成甲蟲後,他的父親就對他十分冷漠,甚至傷害他的身體,如果是一個正常的父子關係,不論自己的兒子變成甚麼,對他的感情也不會改變,可是在變形記中,男主角的父親因為拖欠大量貸款,男主角需要工作來幫父親償還貸款,因此父子關係開始由一種父子情變成一種利益關係,失去利益功能後,父子的關係也自然同時失去。

由於資本主義社會的影響,人際關係由感情變成利益,失去了利益後,關係自然就會變得破裂,資本主義社會將人變成一種工具,沒有功能的工具自然沒有人會理會。在香港社會亦出現同樣的問題,現時香港的僱主要聘請的不是一個「人」,只是一個有功能的「工具」,同事之間亦只是一個互相利用的關係,為何我們經常聽到有人被朋友出賣,被同事利益,正正是人與人的關係已經被利益所取代。

卡夫卡在一百多年前看到人性的「變質」,並透過「變形記」來使讀者容易了解他眼中的人性及社會,變形記對人性的深入見解,的確能讀者深思。