現時香港有不少商人反對收緊自由行一簽多行,因為失去自由行來港消費,香港的經濟(其實是指GDP)就會大受影響,亦會破壞「自由市場」的美譽,就連李嘉誠都認為沒有自由行,股市會大跌一千點。在反駁這些似是而非的論點之前,筆者先要解釋經濟之原意,經濟所指是「經世濟民」,達至治理世事,富裕民生的效果,故此經濟學重視的不只是甚麼市場,甚麼GDP,甚麼股市,更重要是處理社會民生之事,可見經濟不單是商業之學,更是社會科學。

自從香港於2003年開始實行自由行政策,的確是有利當時香港的經濟復甦,但是自由行所引起的社會問題卻越來越多,「雙非」來港產子、中港文化衝突、產業單一化、租金高企以及水貨客的問題,導致香港不少市民高呼要收緊自由行以及一簽多行。事實上,現時有不少行業是依賴自由行而生,如藥房和連鎖企業等,使不少商人都會支持自由行,為的就是保障公司利益及收入。這正是香港的問題所在,有一批既得利益者為了他們的個人利益而出賣香港公眾利益,他們支持自由行的理據更是無稽之談。

現時反對政府收緊自由行及一簽多行的主要理據大多是以「自由市場」為理據,他們會指如果政府干預市場的運作,會破壞市場的自由情況,減低投資者的意慾,這種理論看似合理,但想深一層卻問題重重。首先,為何政府收緊自由行及一簽多行就是會破壞「自由市場」呢?而政府又是否真的不能干預「自由市場」呢?一個政府要負責的不只是經濟增長,更要處理當地社會民生的問題,當一個地方的經濟活動嚴重干預社會民生,政府限制這些經濟活動的發展是十分合理,因為自由市場並不是指政府完全不理會市場發展,而是在不影響社會民生之下,盡量減低政府的影響力。這些商人所提倡的不是自由市場,而是他們心目中的「放縱市場」,他們只是借自由市場之名,掩飾他們的不公義及無恥。

這些商人又會指出如果香港經濟失去自由行的支持,香港的經濟就會大受影響,股市亦會因此而大跌。在反駁這種言論之前,先了解自由行對香港的本地生產總值(GDP)的貢獻,根據2012年的數據,自由行遊客對香港直接帶來261億元的增長,等於本地生產總值的1.3%,這樣就可以知道自由行對香港「貢獻」有多麼大。失去自由行對香港的經濟可能會帶來短期影響,但長遠而言根本不會有太多的影響,因為本身自由行對香港的經濟貢獻根本不像香港商人說的那麼大。

從另一個角度考慮,就算失去自由行會對香港經濟有很大影響又如何呢?現時香港的經濟結構根本是出現問題,產業單一化,香港的產業根本離不開金融、地產、零售這幾個行業,就業結構也因此嚴重向這些行業傾斜。而由於自由行來港購物,會造成租金上升,不少非連鎖公司基於租金過高而結業,進一步使香港的產業變得更單一,對於有意發展創新科技產業,環保實業等人根本沒有機會,因為香港缺乏這些公司及經營環境。若然香港政府大幅收窄自由行的數量,雖然會降低部分零售業的利潤,但卻可以令租金下跌,增加產業多元化的可能,使香港的經濟結構變得多元,不必過於依賴自由行。

從以上的分析可見,自由行對香港的經濟貢獻並非真的這麼大,但自由行對香港的社會民生卻帶來不少的壞處,本期月刊所探討的水貨客問題就是由自由行政策所生。自由行政策問題叢生,更已經影響香港市民的日常生活,所以取消自由行及一簽多行是勢在必行之事,因為這對香港可以說是有百利而可能有一害,就是影響香港商人的利潤,不過對比於香港整體利益,這是需要的。