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在十四世紀,歐洲爆發「黑死病」,一共死了7500萬人,佔大概三成歐州人。在十九世紀末,香港亦曾爆發一場「黑死病」,肆虐十年才完全絕跡,寫下香港史瘟疫史上最嚴重的一頁。

在1894年,瘟疫突襲香港。這場瘟疫來勢迅速,範圍甚大,毒性甚烈,染病者只需一兩天便會發燒昏迷,很快死去,而且死後屍體發黑,當時傳媒都叫這場瘟疫為「黑死病」。它在流行之初,在中環山頂等人多的地方,曾試過一日死一百人,短時間內死了五千人,令香港人人自危。

不久,港督羅便臣將香港宣布為疫期,任何人不得進出香港。除了所有東西都要消毒之外,一些疫情嚴重的房屋,港督下令焚毀。所以,在疫症流行時,不少居民房屋被毀,家破人亡,只好流落街頭。港督更加下令將疫情最嚴重貧民區夷為平地,同時灑上藥水,永久禁止建立住宅。今日的卜公花園,前身就是當年被夷為平地的疫區。

在這單疫症,也突顯了中西文化的對立。不少染病的華人,只在匿在家中用中醫治療。當時如果他們一經政府衛生人員發現,立即被強制送入西醫醫院。如果染病死者,屍體一定要藏在石灰,才可埋掉。不過,當時很多華人覺得措施麻煩,往往隱瞞不報,將死者秘密棄屍街頭,變相加劇疫症爆發。所以,政府每10日就要派兵逐家逐戶去搜華人房屋,避免上述問題。

後來,經過查明,這場瘟疫的幕後兇手原來是老鼠,所謂「黑死病」,事實上是一場「鼠疫」。因此,港府推動一場「抓鼠運動」,懸紅抓鼠。抓到一隻老鼠,獎2仙,後來更增至5仙。一時之間,全城抓老鼠!當時香港有不法商人,在廣州偷運大批老鼠來港,扮在香港抓到,向政府拿獎金。不過,事情很快被悉穿。

未發鼠疫之前,當時香港大概有25萬人左右;鼠疫後,人口劇減至9萬人,可見鼠疫對香港造成極大影響。

 

當時鼠疫情況,條街幾乎空無一人

當時鼠疫情況,條街幾乎空無一人

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今日卜公花園樹立路牌,講述當年情況

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堅尼地城臨時醫院,裡面全都是黑死病病人

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太平山的房屋,全都燒毀了。

圖片及資料來源:阿群帶路wordpress