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出事的民航機

在1954年,一架註冊編號VR-HEU 的國泰民航機載着18人從曼谷返港。航機正在海南附近的南中國的時候,突然兩架身披紅星的米格戰機從客機的兩邊掠過,緊纏着國泰機。國泰機長PHIL BLOWN控制飛機左右躲避三、四十次,行「之」字型,令他們不敢開火。不過,兩架戰機已經在毫無示警下,在後面開火兩次,發射子彈及燃燒彈,客機子彈橫飛,玻璃碎片散滿一地,多名乘客及空姐中彈身亡。

國泰機油箱及兩部引擎立即着火,火勢向四處蔓延。當時機長PHIL BLOWN立即控制航機,以每小時三百哩的速度,從空中九千呎向下俯衝,冒險用高速向海上強行着陸。同時,他吩咐生環的空姐們則向乘客派救生衣。降落時,飛機右翼引擎損壞,速率只有一百六十哩。第一次飛機着水時,右翼折斷,第二次撞到水面時,機身撞到浮起的飛機碎片,但總算安全着陸,乘行爬出機艙,在海中等待救援。

啟德方面接到情報,立即聯同美軍派出軍機趕去救援,當時亦有越南航空的飛機收到國泰求救訊號,於是立刻飛往肇事地點觀察。越航抵達後,見到國泰機一部分仍浮在水而,大約兩分鐘後,立即沉沒水中,而海面附近則有數隻漁船搜救,相信漁船救起部分人士。不過,事件已造成十死八傷。

事後,中、英、美、法四國陷入外交困局,美國更派出航空母艦去救失蹤者,此舉激怒中國,南中國海一帶一時風雲變色,各航空公司都不敢飛那條航線。3日之後,解放軍的戰機又在南中國海一帶突襲進行搜索的美軍軍機,雙方爆發空戰,美軍擊落兩架米格機。事件後第4日,解放軍戰機又去挑釁一架由西貢返啟德的法國航機。此後,美軍決定派出多架戰機護航。最後,中國道歉,賠償36萬英磅給國泰。

所以在冷戰時期五十年代,英、美兩軍都會在啟德進行聯合空軍航空戰,兩軍各自派出軍機做飛行表演、空戰示範及搜救示範,每年都吸引大批市民觀看。此舉名義上是籌款,但醉翁之意不在酒,而是向中國宣示空軍實力。

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 近鏡

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50年代啟德機場,當時啟德儼如美國空軍的維修基地,擔任韓戰後勤工作

圖片來源:阿群帶路wordpress

封面圖片來源:維基百科