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1839年香港,對面就是尖沙咀

在中國歷史上,香港似乎永遠都是大配角。只有這單「林維喜案」,足以改變中國歷史。不過,這單案史書都只是輕輕一提,話「林維喜在尖沙咀被人殺害」,引致鴉片戰爭。究竟好人好姐,林維喜究竟點解會死呢?過程是怎樣呢?似乎知的人不多。

那天是1837年7月7日七夕,林維喜的妻子在自己屋前的大樹乘涼,她是村裡出名的靚女。這時,尖沙咀來了一隻英國商船,幾個飲醉了英國水手一下船,睇見林維喜老婆,慾火中燒,圍着她動手動腳,尖聲浪叫。七夕漁民早收網,林維喜今日早回家,一回家就見到英兵想搞自己老婆,就衝上前同其中一個英兵糾纏。英兵見林維喜阻頭阻勢,就一擁而上,圍着林維喜拳打腳踢,其中一個更顛起上來,拎起一條大木棍扑向林維喜後腦。林維喜一聲慘叫,當場倒地,英軍還驚佢唔死,用皮鞋不斷去踢林維喜,直至氣絕身亡。鄉民見到林維喜被人打,即刻上前英兵搏命。在混亂之中,英兵同時打傷幾個助拳的老人家,後來他們見對方咁疊馬,連女都唔理了,即刻衝上船匿埋。

發生大件事,義律就來執手尾。他趕到出事地點,找到林維喜家屬。他用1500蚊做「掩口費」,令林維喜的兒子證明英兵無殺人。之後又賄賂同村村民及有關官員,經過銀彈攻勢,全部人證物證都幫英兵,義律自以為萬無一失。

義律係醒,但林則徐都唔笨。一查就發生甚麼事,義律立即解釋話當日英兵只是去沖涼同散步,仲話同行仲有美國人,諗住拉埋美國佬落水。美國佬心諗關我咩事,即刻出面否認,義律頓時變成柒頭。最後,義律死都不交人,還自己審訊案件,全程無中國證人,對六國英兵處分是:一人無罪;三人坐六個月,罰25英磅;兩個坐三個月,罰15英磅。判罰輕無可輕,義律還與林則徐講,話經過公正審訊,他沒有發現殺人兇手。這件事,終於成為鴉片戰爭的導火線。

在事件之後,香港就爆發幾場「鴉片戰爭」的前哨戰——「九龍山海戰」、「穿鼻海戰」及「官涌之戰」,打到義律差點戰死。不過篇幅有限,有機會才寫吧。

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義律

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鴉片戰爭時一戰成名的復仇女神號,是英軍第一隻鐵甲船

圖片來源:阿群帶路wordpress