大家有沒有看過中國的「聊齋志異 」或日本的「怪談」?它們的共通點都是由一位作者或故事蒐集家,走遍整個國家,四處打聽各種奇聞軼事,再輯印成書。筆者很嚮往他們的工作,並以他們作為目標。但是筆者現在的工作輕鬆很多了,我只需遊走於電腦和圖書館之間就可以了。在舊時,那些作家真的要周遊列國,深入荒山野嶺,去見證那些恐怖傳說。打個比方,如果筆者要寫Black Eyed Kids,我真的要乘飛機到美國,四處打探BEK的消息,再看看可不可以活捉一隻。你問危險嗎?當然啦!筆者今天和大家介紹的故事就是關於一個故事蒐集家如何在人生最後一次採訪中「被殉職」了。

故事發生在20世界初,故事主人翁 Charlie Noonan是一名美國民俗學家,經常遊走於美國西南部和南部,收集各種鬼故、奇人奇事、超自然經歷等等。有一天, Charlie在酒吧結識到一名來自奧克拉荷馬州的農夫。他和 Charlie分享了一則家鄉的傳聞︰在佛羅里達州,有一名陰沉古怪的巫婆和一隻惡魔化身的狼狗獨居在一棟與世隔絕的房子裡。

縱使 Charlie外表保持鄭重其事,但內心已經嗤之以鼻。作為民俗學家多年,他見識類似的事情多的是。那些思想狹窄的鄉巴佬老是喜歡把一些非社會主流人士,如寡婦、同性戀者,妖魔化。到山森郊遊說成和魔鬼交媾,用鄉語說話說成唸巫毒咒語。

那個農夫非常篤定地說那一個老婦人根本不是人類,隱藏在她那塊霉得發黃的頭巾下,是一種更邪惡、更可怕的怪物。除此之外,有一隻大得嚇人的狼狗總是陪伴著她左右。據說,那隻狼狗異常兇狠,任何人走近牠都會發出低沉轟嗚,露出尖銳利牙,一副殺而快之的模樣。

Charlie聽到後不禁暗暗竊笑,但看見那婦人居住的位置剛好在自己下一次旅程的路途上,就順便把她放在行程表裡,當做善事,好好拜訪那一名「邪惡」的老婦人。

自此之後,Charlie Noonan一直下落不明。

日子不知過了多久,有一天,一名自稱是來自奧克拉荷馬州 的當鋪老闆,上門拜訪Charlie的遺孀Mrs. Noonan。他說日前在報章看到Charlie Noonan的尋人啟事後,想起當鋪裡有一台相機上面刻著「Charlie Noonan」的名字,所以送來給她。他又聲稱那台照相機是數日前,由一名拾荒者賣給他。對於為丈夫失蹤一事懸腸掛肚的Mrs. Noonan,照相機裡殘存的膠片成為了她唯一的希望。她趕緊把相機拿到最近的照相館,期望找出一絲線索。

當她把膠片沖洗出來時,最後的希望都變成了絕望…..

下圖是膠片中是相機裡最後一張照片,亦都相信是Charlie Noonan人生最後一張照片。

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那個隱藏在頭巾下的東西真的是人類嗎? 她為什麼對Charlie 充滿敵意?究竟Charlie 死前發現了什麼?又遭受了什麼苦難呢?一切真相都隨Charlie的消失石沈大海。

筆者按!那女人讓小編想起「英雄聯盟」的JAX…