《超級工程:羅馬是怎樣建成的》

第一季:七丘之城
第二集: 條條大路通羅馬
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「條條大路通羅馬」,這是家喻戶曉、很多人都耳熟能詳的西諺。羅馬的道路系統在其巔峰時代覆蓋三大洲,總長40萬公里以上,足以從赤道圍繞地球十圈;當中80,500公里是鋪砌石板的主幹道,主幹道亦足以圍繞地球兩圈。但是萬事皆由不顯眼開始,羅馬廣大的道路網並非一夜之間建成,而羅馬亦都示是西方歷史上最早大規模修路的古代政權。

來自美索不達米亞的先驅者

其實早在羅馬之前,美索不達米亞的新亞述王國(Neo-Assyrian Empire)在公元前1000年已著手開始修建公路和大橋,當中在提格拉特帕拉沙爾一世(Tiglath-Pileser I)的銘文中他為自己能夠修建大量公路和橋樑,使他的戰車能風馳電掣地行走而自豪不已。亞述道路以首都尼尼微(Nineveh)為中心,有方便行軍同統治的作用,有些路段甚至用上了瀝青鋪面。在新亞述王國之後,正當羅馬開始建設短途城際公路的前5-6世紀時期,當時世界上版圖最大的阿契米尼王朝治下的波斯帝國已經修了總長2,500公里的皇家大道(Royal Road),是世界最早期興建洲際公路的先行者。當時波斯帝國領土面積龐大,大約等於統一秦帝國的兩至三倍,皇室大道的修建可以說是伴隨帝國擴張既自然反應,便利統治遠方疆土和各種行政需要。皇家大道沿途大量設置驛站,大約每隔2025公里就設置一個。據史料記載,伊朗高原上波斯波利斯的皇帝能吃到地中海撈捕的鮮魚,雖然呢類記錄可能有誇張之嫌,但考慮到歷史上眾多既先驅者,羅馬修路卻確實是一個後來居上者。

zannzan(圖上) 阿契米尼王朝治下的波斯帝國領土面積龐大(統一秦帝國的3-4),在前5世紀建立的波斯皇室大道(Royal Road),大量設置驛站,是世界最早洲際公路的先行者。

羅馬最早的道路系統
古希臘科林斯(Corinth)的大理石砌道路,平坦筆直,兩邊有行人道

古希臘科林斯(Corinth)的大理石砌道路,平坦筆直,兩邊有行人道

羅馬所修的第一條城際公路是巴薩斯丁道(Via Gabina,約修建於公元前500),大約比秦始皇下令動工修建秦直道早276年。在公元五世紀,羅馬城附近的公路如雨後春筍般湧現,將臺伯河邊的羅馬城與海岸線和它所控制的附屬城鎮相連。當時(5世紀),羅馬所控制的地點不外乎羅馬城周邊,然而自前4世紀起,經歷了拉丁戰爭和薩莫奈戰爭,羅馬統一了意大利半島中部,版圖急速擴張。羅馬人早期建造的城際公路是夯土(經壓實的泥土)路,然而與日俱增的財力和統治新近征服廣大土地的需求促使羅馬在前4世紀末建立了第一條鋪砌石面的高速主幹道——亞壁古道(Via Appia)。亞壁古道連接著羅馬城和意大利半島東南部的布林迪西,第一期工程長212公里,前3世紀分階段建成後總長582公里,當中62公里完全筆直,中途設有里程碑指示目的地距離。

羅馬人修路方法優點

亞壁古道的長度遠不及亞述和波斯更早所建的公路,然而它卻包含前人鮮有使用的創新。亞壁古道的地基是以多層物料砌成,挖開地面後填入碎石、砂礫和水泥,深度約一米左右。路面鋪砌石板,而且中間微突,方便雨水向兩邊流走。道路的兩邊甚至設有排水溝,兩邊的排水溝有時候通過路面底下的管道相連,使路面不會因天雨浸沒或變成泥濘,確保可全天候通行。就已知考古證據而言,亞壁古道以前的修路者從未使用同類技術,使它成為道路史一個劃時代的里程碑,也為將來所有羅馬帝國主幹道奠定了設計標準。只是其規模已不再是幾十、幾百公里,而是以上萬公里計算。

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(圖上) 亞壁古道的建築結構。圖中可見路面中央比兩邊突出,使雨水可流向兩邊的排水溝,起疏導積水之作用。

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